16 noviembre 2008

LA BASÍLICA DE SANTA SABINA

SOBRE EL ORIGEN DE LA ARQUITECTURA CRISTIANA

Según afirma una piadosa tradición cristiana, hacia el año 125 una matrona romana, de nombre Sabina y viuda por más señas, acabó convertida al cristianismo gracias a los desvelos de una de sus esclavas. Un año después, en tiempos de la persecucíón contra los cristianos desatada bajo el gobierno del emperador Adriano, la citada esclava fue conducida al martirio y su ama no tardó mucho en seguir el mismo camino, muriendo degollada, no sin antes haber dejado en donación su vivienda a los cristianos de Roma.

Basílica de Santa Sabina (422-432); vista exterior desde el ábside. Roma.

Obviamente,es imposible constatar esta tradición desde un punto de vista histórico y, sin embargo, es la causa de que en homenaje a tal mártir se levantara en el Aventino romano una basílica a ella consagrada, que resulta ser uno de los escasos templos de la cristiandad primitiva que han llegado hasta nosotros en un estado de conservación bastante fiel al que debió presentar originariamente. No obstante, hay que tener presente que excavaciones recientes en la basílica han permitido concluir que, efectivamente, su obra se levantó sobre una vivienda romana anterior. Llegue el lector a sus propias conclusiones.

Este templo, cuya lápida fundacional se conserva, fue construido entre los años 422 y 432, bajo la dirección del sacerdote Pedro de Iliria y durante el pontificado de Celestino I. Responde al modelo que se difundió en la arquitectura cristiana primitiva tras la publicación del Edicto de Milán (313), que otorgó a los cristianos la libre práctica de sus cultos y ceremonias. Pero no se trata de un modelo original, sino que se encuentra directamente inspirado en un precedente romano: la basílica, edificio dedicado a la administración de justicia y a la realización de transacciones comerciales. Las razones de este hecho parecen estar claras: la congregación de los fieles en un determinado espacio requería de una determinada organización que facilitase una cierta preeminencia del celebrante y, en general, de la incipiente jerarquía cristiana constituida por el clero.

Vista del templo hacia la cabecera (superior e inferior izquierda) y los pies (inferior derecha).

Así pues, este tipo de edificio basilical, con su eje longitudinal claramente marcado, con su cabecera absidada que enmarca el altar y permite al clero situarse en un lugar preeminente, con el nártex adosado a los pies del templo para acoger a los neófitos y, en general, con sus amplias dimensiones que facilitan la congregación de un número creciente de fieles, respondía sobradamente a las necesidades de la religión cristiana. Y estas cuestiones son la que explican la organización de este templo, en la que debe destacarse también la distribución en tres naves, siendo la central más alta y ancha que las laterales y estando éstas separadas de aquellas mediante arcos de medio punto que apean sobre columnas de un innegable clasicismo con sus hojas de acanto. Además, la menor altura de las naves exteriores permite colocar sobre ellas una hilera de ventanales que, junto a los que se disponen en el ábside, iluminan el interior de la iglesia.

Por lo demás, se ha conservado en Santa Sabina una de las puertas originales de entrada, datable también en una fecha imprecisa del siglo V y realizada en madera, con asombrosos relieves de temática religiosa. En ella pueden contemplarse todavía hoy algunas de las escenas más recurrentes de la plástica cristiana, como la cruxifición o la adoración de los magos, sólo que en este caso podemos apreciarlos en una de sus versiones más primitivas.

Basílica de Santa Sabina: Vista del pórtico de entrada (izquierda) y detalle de la crucifixión (derecha).

En definitiva, tenemos en Santa Sabina uno de los templos más antiguos de la nueva religión cristiana que dejaba atrás el mundo de las catacumbas en el que debió instalarse durante casi trescientos años. pero hay que reconocer que en estas nuevas iglesias levantadas a la luz pública más cosas comenzaban a dejarse atrás respecto al mensaje contenido en los evangelios. Emergía ahora un clero que quería dejar bien patente su posición diferenciada y superior a la del resto de los creyentes. Y en esas estamos todavía. La humildad primitiva estaba en trance de desaparición.

Aquí tenéis (en inglés) una descripción de la basílica, algunas fotos y numerosos enlaces. En español puede recurrirse a la información que proporciona la Wikipedia. Por último, merece la pena, aunque esté en inglés, leer esta excelente información sobre los paneles de las puertas de Santa Sabina y detenerse en apreciar las magníficas fotografías que la ilustran.

10 comentarios:

Duncan de Gross dijo...

Se agradece esta información, yo personalmente no conocía dicha basilica y ha sido un gran descubrimiento para mi. ;)

Inmaculada dijo...

Como casi todo lo humano, parece que las religiones tienen su cara y su cruz. Nos proporcionan la tranquilidad que da la esperanza en la vida eterna, y al mismo tiempo se constituyen como un gran poder.

danae rain dijo...

He descubierto tu página a través de Duncan y me ha gustado mucho, menudo currele te pegas. Es muy didáctica. Yo vi Santa Sabina hace tres años. Fue un tanto difícil encontrarla pero yo tenía mucho interés. Hice fotos pero no tan bonitas como las tuyas. Soy profesora y acabo de explicarla en clase. Par mí es muy especial, por los recuerdos que tengo de ese dia y por la mezcla tan exquisita de sobriedad exterior y armnonía y belleza interior. Ha sido un auténtico placer. Si no te importa te añadiré a mi blog.

Juan Diego Caballero dijo...

Inmaculada y Danae: gracias por vustras visitas y opiniones. danae, siéntete libre para agregar el blog como mejor creas. El tuyo me ha parecido muy original por tus comentarios.
Saludos cordiales
JDC

Anónimo dijo...

gracias

Anónimo dijo...

Hola Juan Diego, soy una sevillana afincada en Asturias que estudia historia del arte y me ha venido genial la información que has plasmado en este blog para un ejercicio que tengo que hacer sobre la Basílica.
Un millón de gracias
Concha Hidalgo

Juan Diego Caballero dijo...

Concha: no es mal sitio Asturias para afincarse. Me alegro de que ENSEÑ-ARTE haya servido para tu trabajo. Saludos cordiales. JDC

Anónimo dijo...

A mi también me ha servido de mucha ayuda, estudio Historia del Arte y este comentario de la basílica me ha ayudado mucho.

Anónimo dijo...

Muchas gracias, Juan Diego, como estudiante de Historia del Arte, la información que he encontrado en tu blog ha sido una gran ayuda.

Anónimo dijo...

Juan Diego, no es de sabios opinar sobre lo que no se conoce sino de ignorantes. Si además la opinión arremete contra la Iglesia pues...además de ignorante se es un desgraciado, es decir, sin Gracia. El clero siempre será más que los fieles y todo cristiano lo sabe. Un sacerdote es elegido por Dios para la dignidad más alta que existe en la tierra. Un obispo es heredero directo de los apóstoles y un Papa es el Vicario de Cristo en la tierra. Lo siento, todos no somos iguales.

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